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FirstHealth of the Carolinas Launches COVID-19 Prevalence Study in Montgomery County

| Date Posted: 7/15/2020

PINEHURST—FirstHealth of the Carolinas is pleased to announce the launch of a COVID-19 prevalence study in Montgomery County, which will collect data to determine the scope and spread of the virus in the region.

 

The study will offer free COVID-19 antibody testing to residents in Montgomery County.  Testing includes a blood draw, and the test is used to look for antibodies in the blood sample. When antibodies are found (a positive test result), it means that a person was infected with COVID-19 and their body’s immune system responded to the virus at some point in the past.

 

People develop antibodies when their body’s immune system responds to an infection. These antibodies can be found in the blood of people previously infected whether or not they had signs or symptoms of illness.

 

Led by FirstHealth infectious diseases physician Gretchen Arnoczy, M.D., data from the study will be analyzed to determine how widespread the virus is in our community and which populations have been most impacted.

 

According to Dr. Arnoczy, recent publications estimate an average of 40 to 50% of COVID-19 cases are mild or asymptomatic and go undetected in our communities. Antibody tests for COVID-19 have the potential to inform good public health decision making during the pandemic. 

 

“Like many areas of the country, central North Carolina has had limitations in testing availability, particularly in the early phase of the epidemic,” said Dr. Arnoczy. “As of mid-June, our current testing positivity rate for our system is approximately 10%. Our testing has included not only symptomatic people presenting to our clinics and hospitals but also asymptomatic people being evaluated during outbreak settings.”

 

Testing is completely free of charge for participants.  You must be at least 18 years old to participate.

 

Individuals who are interested in participating in the COVID-19 prevalence study should reside in Montgomery County and must enroll online. Testing will be performed from 8 a.m. to 2 p.m. on Saturday, July 25 at Montgomery Memorial Hospital, Medical Arts Center, 522 Allen Street, Suite 101, Troy. Participants will need to select a time slot online for an appointment.

 

Participants must complete a consent form prior to testing. All participants will be temperature screened prior to entering the building and must wear a mask. If you don’t have a mask, one will be provided for you.  Only participants in the study will be allowed in the facility. 

 

Participants are encouraged to enroll in FirstHealth’s secure online patient portal, MyChart, prior to getting tested. This will expedite the process and allow participants to access their results online within 24 to 72 hours. To register for FirstHealth MyChart, visit www.firsthealthmychart.org.

 

To learn more about FirstHealth’s COVID-19 prevalence study and to enroll, visit www.firsthealth.org/COVIDstudy

 

FirstHealth of the Carolinas lanza un estudio de prevalencia del COVID-19 en el Condado de Montgomery

 

PINEHURST--FirstHealth of the Carolinas tiene el placer de anunciar el lanzamiento de un estudio de prevalencia de COVID-19 en el Condado de Montgomery, que recolectará datos para determinar el alcance y esparcimiento del virus en la región.

 

El estudio ofrecerá análisis de anticuerpos del COVID-19 gratuitos a los residentes del Condado de Montgomery. El análisis incluye la extracción de sangre y se usa para buscar anticuerpos en la muestra de sangre. Cuando se encuentran anticuerpos (un resultado positivo del análisis), significa que una persona estuvo infectada con COVID-19 y el sistema inmunológico del cuerpo respondió al virus en algún momento del pasado.

 

Las personas crean anticuerpos cuando el sistema inmunológico del cuerpo responde a una infección. Estos anticuerpos se pueden encontrar en la sangre de personas previamente infectadas que hayan tenido o no señales o síntomas de la enfermedad.

 

Liderado por Gretchen Arnoczy, M.D., doctora especializada en enfermedades infecciosas de FirstHealth, los datos del estudio serán analizados para determinar cuánto se ha esparcido el virus en nuestra comunidad y qué poblaciones son las más impactadas.

 

Según la Dra. Arnoczy, publicaciones recientes estiman que un promedio de un 40% a un 50% de los casos de COVID-19 son leves o asintomáticos y no son detectados en nuestras comunidades. Los análisis de anticuerpos del COVID-19 tienen el potencial de informar buenas decisiones de salud pública durante la pandemia.

 

“Como muchas zonas del país, la zona central de Carolina del Norte ha tenido limitaciones en la disponibilidad de análisis, particularmente en la fase inicial de la epidemia”, dijo la Dra. Arnoczy. “A mediados de junio, nuestra tasa de resultados positivos en nuestro sistema es aproximadamente un 10%. Nuestros análisis han incluido no solamente a personas con síntomas que se presentan en nuestras clínicas y hospitales sino también personas asintomáticas que son evaluadas durante brotes.”

 

El análisis es completamente gratis para los participantes. Para participar, debe tener por lo menos 18 años de edad.

 

Los individuos que estén interesados en participar en el estudio de prevalencia del COVID-19 deben ser residentes del Condado de Montgomery y deben inscribirse en línea en www.firsthealth.org/COVIDstudy. El análisis será realizado desde las 8 a.m. a las 2 p.m. el sábado, 25 de julio en el Montgomery Memorial Hospital, Medical Arts Center, 522 Allen Street, Suite 101, Troy. Los participantes necesitarán seleccionar un horario en línea para la cita.

 

Los participantes deben completar un formulario de consentimiento antes del análisis. Se tomará la temperatura a todos los participantes antes de ingresar al edificio y deben usar una mascarilla o cubre bocas. Si no tiene una mascarilla, se le dará una. Solamente los participantes en el estudio tendrán permitido ingresar a las instalaciones. 

 

Se sugiere a los participantes que se inscriban en el portal seguro para pacientes en línea de FirstHealth, MyChart, antes del análisis. Esto acelerará el proceso y permitirá a los participantes acceder a sus resultados en línea en 24 a 72 horas. Para registrarse en el portal de pacientes MyChart de FirstHealth, visite www.firsthealthmychart.org.

 

Para más información sobre el estudio de prevalencia del COVID-19 de FirstHealth y para inscribirse, visite www.firsthealth.org/COVIDstudy

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